Igor Olenichenko

  • Basic Consultant of PPT,
  • private practice (Odesa, Ukraine)

Email: ov.psyhelper@gmail.com

One must take into account the fact that even before Freud, people lived and made do with the help of cult servants, strived to rise above purely animal reflexes, and succeeded in doing so. Psychology is not only the studies of Freud and Vygotsky’s psyche, discoveries in physiology of Pavlov and Sherrington, but also the research of philosophical thought and spiritual search, great teachers and saints of the East and West. The nascent psychology of the nineteenth century utilized the insights of St. Augustine, who was the true founder of psychoanalysis. And psychological teachings, theories, and practices themselves came out of religions. In many ways some of the teachings of the church fathers, such as those of Nicholas of Cusa and Thomas Aquinas, and continued to be developed by “nakedly learned” meanings and practices.

Under the influence of Socrates and Plato, and in the period of early Christianity, Plotinus and Augustine, there are attempts to find the cause of mental disorders within mental activity itself. Thus, already in ancient psychiatry, both in the first ideas about the nature of mental illnesses and in their first classifications, two opposing currents emerged – organic (somatics) and psychic (psyche). These forms of therapy would become, in the countries of Western Europe, the generally accepted norms for the treatment of the mentally ill until the 19th century.

Psychology and religion, in fact, have a great deal in common with each other. Psychotherapy, in various forms, is inherent in religion. Servants of cults for thousands of years of existence of human society, performed a peculiar role of psychologists, because communication with them relieved mental tension in a person. At the same time, the psychologist, taking a client, often acts as a confessor. The psychologist helps to comprehend the committed “sin” and seeks to help stop the torment of conscience. But for this it is necessary to understand the origins of the problem and realize it.

Many opponents of faith are guided by the motto, conveyed by a phrase from the book “Twilight” by Dmitry Glukhovsky: “Faith is a crutch, which is grasped by those who doubt their tomorrow, for people who are weak.” But is it so?

For human beings, faith in a Higher Power (and it has many kinds, including faith in God) is a way to sustain themselves in life. According to the conceptions, God is a support for man. He teaches life, gives commandments, watches over him, helps him, and sends trials to make him stronger and better. It is an external support. A support is not necessarily a crutch for a cripple. A tired and weary person also needs something to lean on. Faith, in its various forms, is needed by all people, not just those who have no inner support. And people who need God are not necessarily weak and helpless. God is a loving parent who is always needed. A person may not need the help of a parent, but support and understanding is always needed. And the same loving parent sometimes has to teach children, sometimes very harshly, and sometimes, with pain in his heart, to punish them. Therefore, faith in God is inseparable from faith in God. One of the basic functions of faith is to protect one from evil and to motivate one to action. Nossrat Pezeshkian noted that faith fulfills the role of a self-regulatory and decision-making mechanism. And psychology, without contradicting it, can help a person to find balance and harmony. And this is one of the main tasks of Positive Transcultural Psychotherapy, which also provides this support necessary for harmonious life, taking into account all transcultural peculiarities, without opposing psychological teachings to religious ones. And both ways are important, because someone can create the necessary support inside himself, and someone needs external support. In any case, it is an individual choice of each person and his freedom.

There are situations when we have to directly deal with issues of faith. Not religion, but faith. (These notions should be separated, because a person who believes may not be religious at all and it is not necessary that faith and religion are identical notions). And it often happens that one is confronted with questions in which the usual means of psychology are not sufficient. There is a certain natural boundary beyond which psychology is powerless. And religion – you can choose it partly at your own discretion. Religion is just a superstructure for faith, and if a religious person is not filled with faith, he is just someone who performs rituals out of fear of a higher power, offering ritual sacrifices “just in case”. But such confession of God does not really help, it does not give those beneficial states for the psyche that can cure diseases and give the will to live.

For example, the situation of the premature death of a family member. (Although, it should be said, death is always “not in time”, even when one knows that it is inevitable) In such situations a person has natural egoistic questions: “Why?”, “Why so?”, “How to live with this loss?”. These are questions to which psychology is not able to give a full and rational answer. Or here, for example, a sick child is born. “Why did this happen?” You can work with the mother’s guilt, and work it out, but she will continue to search for the reason and meaning of what happened, even if the guilt goes away. Psychology cannot exhaustively answer questions that lie in the realm of belief and meaning. It is impossible to accept a rationally sick child. For the mother, the questions will always arise: “What is this for her?”, “What is it supposed to teach her?”. And here faith plays a key role, bringing humility before the given and will include a resource on which she can rely to live with it and try to cure the child. Without faith it will be an impossible burden.

It is also not in the competence of a psychologist to give moral and ethical evaluations of actions, for example, whether it is good to have sex before marriage or whether homosexuality is a sin. His task is to accept a person as he is, to help him form his goals and find his way, even if this way turns out to be the way of an atheist or a skeptic.

At the same time, the psychologist can use a person’s faith as an additional support in him/herself to achieve his/her own goals. And there is no such thing as a person without faith. Faith can be a medicine that quenches human sorrows and sufferings, and also a resource for further life, overcoming its hardships and striving forward. We are in a space where it is impossible to preserve mental health and simply survive if we did not perceive many things on the basis of faith. Anything. In something.

Психология и вера. Часть 2

Игорь Олениченко

  • Базовый консультант в ППТ,
  • приватная практика (Одесса, Украина)

Email: ov.psyhelper@gmail.com

Надо принимать во внимание то обстоятельство, что и до Фрейда люди жили и обходились с помощью служителей культа, стремились подняться над сугубо животными рефлексами и им это удавалось. Психология – это не только исследования психики Фрейда и Выготского, открытия в физиологии Павлова и Шеррингтона, но и изыскания философской мысли и духовного поиска, великих учителей и святых Востока и Запада. Зарождающаяся психология XIX в. использовала представления святого Августина, который был истинным основоположником психоанализа.  И сами психологические учения, теории и практики вышли из религий. Во многом часть учений отцов церкви, например, таких как Николай Кузанский и Фома Аквинский, и продолжили развиваться «обнаученными» смыслами и практиками.

Под влиянием Сократа и Платона, а в период раннего христианства – Плотина и Августина, возникают попытки найти причину душевных расстройств внутри самой душевной деятельности. Таким образом, уже в древней психиатрии как в первых представлениях о природе душевных заболеваний, так и в первых их классификациях, наметилось два противоположных течения – органическое (соматики) и психическое (психики). Эти формы терапии станут в странах Западной Европы общепринятыми нормами обращения с душевнобольными вплоть до XIX в.

Психология и религия, на самом деле, имеет очень много общего между собой. Психотерапия, в разных формах присуща религии. Служители культов на протяжении тысяч лет существования человеческого общества, выполняли своеобразную роль психологов, т.к. общение с ними снимало психическое напряжение у человека. В то же время, психолог, принимая клиента, зачастую выступает в роли исповедника. Психолог помогает осмыслить совершённый «грех» и стремится помочь прекратить мучения совести. Но для этого необходимо понять истоки проблемы и осознать её.

Многие противники веры руководствуются девизом, переданный фразой из книги «Сумерки» Дмитрия Глуховского: «Вера – костыль, за который хватается сомневающийся в своём завтрашнем дне, для людей слабых». Но так ли это?

Для человека вера в Высшую Силу (а она имеет множество видов, в том числе веру в Бога) является способом поддерживать себя в жизни. По представлениям, Бог – это опора для человека. Он учит жизни, даёт заповеди, наблюдает за ним, помогает и посылает испытания, чтобы сделать его сильнее и лучше. Это внешняя опора. Опора – не обязательно костыль для калеки. Уставшему и изнурённому тоже нужно на что-то опереться. Вера, в различных её формах, необходима всем людям, а не только тем, кто не имеет внутренней опоры. И люди, нуждающиеся в Боге, не обязательно слабы и беспомощны. Бог – это любящий родитель, который нужен всегда. Человек может не нуждаться в помощи родителя, но в поддержке и понимании – всегда. И тот же любящий родитель порой вынужден учить детей, иногда и очень жёстко, а иногда и, с болью в сердце, наказывать их. Поэтому вера в Бога неотделима с верой Богу. Одна из основных функций веры – предохранять человека от зла и мотивировать к действию. Носсрат Пезешкиан отмечал, что вера выполняет роль механизма саморегуляции и принятия решений. А психология, не вступая в противоречия с ней, способна помочь человеку в обретении равновесия и гармонии. И это является одной из основных задач Позитивной Транскультуральной Психотерапии, которая тоже предоставляет эту поддержку, необходимую для гармоничной жизни, учитывая все транскультуральные особенности, не противопоставляя психологическое учение религиозному. И оба способа важны, т.к. кто-то может создать необходимую опору внутри себя, а кто-то нуждается во внешней. В любом случае – это индивидуальный выбор каждого человека и его свобода.

Есть ситуации, когда приходиться непосредственно касаться вопросов веры. Не религии, а именно веры. (Эти понятия следует разделять, т.к. человек верующий может быть совсем не религиозным и вообще не обязательно, чтобы вера и религия были идентичными понятиями.) И часто случается, что человек сталкивается с вопросами, в которых обычных средств психологии недостаточно. Есть определённая естественная грань, за которой психология бывает бессильна. А религия – её можно выбрать отчасти на своё усмотрение. Религия – всего лишь надстройка для веры, и если религиозный человек не наполнен верой, то он просто тот, кто совершает обряды из страха перед высшей силой, принося ритуальные жертвы «на всякий случай». Но такое исповедание Бога не помогает на самом деле, оно не даёт тех благотворных состояний для психики, способных вылечить болезни и дать волю к жизни.

Например, ситуация преждевременной смерти члена семьи. (Хотя, надо сказать, смерть всегда «не вовремя», даже когда вроде бы и знаешь, что неизбежна) В таких ситуациях у человека возникают естественные эгоистические вопросы: «За что?», «Почему так?», «Как дальше жить с этой потерей?» Это вопросы, на которые психология не в состоянии дать полноценный и рациональный ответ. Или вот, например, родился больной ребёнок. «Почему это произошло?» Можно работать с чувством вины матери, и отработать его, но она будет продолжать искать причину и смысл произошедшего, даже если уйдёт вина. Психология не в состоянии исчерпывающе ответить на вопросы, которые лежат в сфере веры и смыслов. Принять рационально больного ребёнка невозможно. Для матери всегда будут вставать вопросы: «Для чего это ей?», «Чему это должно научить?» И здесь вера играет ключевую роль, принеся смирение перед данностью и включит ресурс, на который она сможет опираться жить с этим и пробовать вылечить ребёнка. Без веры это будет непосильной ношей.

Также не в компетенции психолога давать морально-этических оценок поступкам, допустим, хорошо ли иметь секс до свадьбы или является ли грехом гомосексуальность. Его задача – принимать человека таким, какой он есть, помогать сформировать его цели и найти свой путь, даже если этот путь окажется путём атеиста или скептика.

При этом, психолог может использовать веру человека, как дополнительную опору в нём самом для достижения его же целей. А человека без веры не бывает. Вера может быть и лекарством, утоляющим человеческие скорби и страдания, а также и ресурсом, для дальнейшей жизни, преодолении её тягот и стремлении вперёд. Мы находимся в таком пространстве, где невозможно сохранить психическое здоровье и просто выжить, если бы не воспринимали многие вещи на основе веры. Какой-либо. Во что-либо.