Igor Olenichenko

  • Basic Consultant of PPT,
  • private practice (Odesa, Ukraine)

Email: ov.psyhelper@gmail.com

Every conscious person believes in something. Some believe in God or analogous concepts like a Higher Being or the Force of the Universe. Some believe in themselves, while others believe in a “bright future.” Most of these individuals are associated with some religious or philosophical direction. Undoubtedly, this belief helps each person live, supports them, and motivates them to achieve.

In turn, psychology as a modern science does not speak about the existence of a higher power, but neither does it explicitly deny it, as it cannot prove the opposite. Religion and science have long been interconnected when it comes to the phenomenon of faith, rather than just rituals and adherence to certain moral and ethical religious norms.

Psychotherapy and religion have much in common: both deal with spiritual values and strive to help overcome suffering, without conflict between them. The goal of religion is the salvation of the soul, while the goal of psychotherapy is the healing of the soul. Nossrat Peseschkian emphasized that faith is inherent in every person, and religion deals with the meaning of life, provides it to a person, defines norms that regulate interpersonal relationships, and gives meaning to one’s existence. Psychology, in turn, undertakes the task of scientifically understanding the conditions for realizing these norms, the conflicts arising from differences in norms, and the opportunities for individuals to find solutions to these conflicts. Instead of ignoring or ridiculing religious values, it is more correct to support and emphasize the importance of fundamental universal principles of faith. The stronger a person’s faith, the higher the practical psychotherapeutic effect of using religious symbols and meanings.

Peseschkian identified faith as one of the primary actual abilities of a person. According to the Balance Model (Peseschkian’s crystal), life is divided into four spheres: body, activity, contacts, and the sphere of meanings. This last sphere includes fantasies, the future, imagination, religion, and faith. It is one of the four main spheres essential for life. Without faith, there is no search for the meaning of life, leading to an imbalance that makes harmonious personal development impossible.

Numerous studies have shown that the state of prayer fundamentally differs from the three basic states: REM sleep, non-REM sleep, and wakefulness. The state of a person during sincere prayer does not resemble any of these, according to encephalogram data, and it can significantly alter the state of the human body, even leading to recovery from illnesses considered nearly hopeless by medical professionals. The reasons for this may lie in psychosomatic disorders and the peak activation of the body’s internal resources.

One of the brilliant examples of combining science and religion is Viktor Frankl, the author of the concept of logotherapy and one of the founders of existential psychotherapy. He wrote a book based on observations in a concentration camp and asserted that faith helps people endure the toughest psychological challenges and survive even in the most inhumane conditions. The highest meaning is what keeps a person afloat when everything around threatens them. Frankl wrote, “If we are so constituted that we cannot come to terms with the meaninglessness of the world and cannot help but seek meaning, then there must be meaning in this. At the basis of our being lies longing, the more relentless as we long not for anything else but God.” He developed a theory that the driving force of human behavior is the striving to find and realize the existing meaning of life in the external world.

Since the times of Freud, a persistent misconception has formed and spread that religion and psychology are incompatible. Christianity teaches humility, that problems are given for spiritual growth, and that evil and adversity should be accepted humbly. In contrast, psychology teaches people to value themselves more, focus on their needs and desires, be confident, defend their boundaries, and even be aggressive towards aggressors. Thus, psychology teaches not to resign to difficult situations and not to submit to aggressors but to resist and overcome challenges. A narrative has formed: “Religion is self-denial and humility, psychology is self-love (‘I am the center’) and overcoming obstacles.” Indeed, it can seem so if one profanes both faith and psychology. Moreover, Freud had his grievances with God.

Nossrat Peseschkian, the founder of Positive and Transcultural Psychotherapy (PPT), pointed out this obvious imbalance between science, religion, and faith. He noted that questions of religion and faith often lie at the center of people’s search for the meaning of life, and their problems and conflicts express this search.

Carl Jung, moving away from Freud’s conservative view of the human psyche, introduced the concept of the collective unconscious into psychology. In his understanding, this is a form of the unconscious common to society as a whole, resulting from inherited brain structures. The main difference between the collective unconscious and the individual unconscious is that it is shared among different people, independent of individual experience and development history, representing a common denominator for different people. Religion played a crucial role in forming and manifesting the collective unconscious.

Психология и вера. Часть 1

Игорь Олениченко

  • Базовый консультант в ППТ,
  • приватная практика (Одесса, Украина)

Email: ov.psyhelper@gmail.com

Каждый живущий и в сознании человек во что-то верит. Кто верит в Бога или в некие аналогии Его, типа Высшей Сущности или Силы, Вселенной, Пространство. Кто-то, как он думает, верит в себя, а кто и просто в «светлое будущее». Как правило, большинство из них имеет отношение к какому-то религиозному или философскому направлению. И, без сомнения, эта вера помогает каждому человеку жить, поддерживает и подвигает на свершения.

В свою очередь психология, как современная наука, не говорит о существовании высшей силы, но и явно не отрицает её, в силу невозможности доказать обратное. Религия и наука давно взаимосвязаны, если говорить о феномене веры, а не просто ритуалах и следования каким-то морально-этическим религиозным нормам.

Психотерапия и религия имеют много общего между собой: обе имеют дело с духовными ценностями и стремятся помогать в преодолении страданий и в этом между ними нет конфликта. Цель религии – спасение души, цель психотерапии – исцеление души. Н. Пезешкиан подчёркивал, что вера присуща каждому человеку, а религия имеет дело со смыслом бытия и даёт его человеку, определяет нормы, которые регулируют межличностные отношения и положение человека в общей картине мира, придавая смысл его существованию. Психология, в свою очередь, выполняет задачи научного осмысления условий реализации этих норм, конфликтов, возникающих из-за различий в нормах, и возможностей человека находить выход из этих конфликтов. Вместо того, чтобы религиозные ценности игнорировать или высмеивать, их правильнее поддерживать и подчёркивать важность основных общечеловеческих постулатов веры. Чем сильнее вера человека, тем выше прикладной психотерапевтический эффект от использования религиозных символов и смыслов.

Пезешкиан обозначил Веру одной из первичных актуальных способностей человека. Если брать четыре сферы жизни по Модели Баланса (кристалл Пезешкиана), она включает в себя тело, деятельность, контакты и сферу смыслов. В последнюю входят фантазии, будущее, воображение, религия и вера. Эта сфера является одной из четырёх главных сфер, без которой нельзя. Если нет веры, нет поиска смысла жизни, то это дисбаланс, что, соответственно, делает невозможным гармоничное развитие личности.

По итогам многочисленных исследований, учёные обнаружили, что молитвенное состояние коренным образом отличается от 3-х основных: быстрый сон, медленный сон, бодрствование. Состояние человека во время искренней молитвы не похоже, по данным энцефалограммы, ни на одно из упомянутых. И оно способно существенно изменять состояние человеческого организма, вплоть до выздоровления от болезней, которые медики считали практически безнадежными. Причины того могут крыться как в психосоматических расстройствах, так и пиковом включении внутренних ресурсов организма.

Один из блестящих примеров умения сочетать в себе науку и религию – Виктор Франкл, автор концепции логотерапии и один из основателей экзистенциальной психотерапии. Он написал книгу на основе наблюдений в концентрационном лагере, и утверждал, что именно вера помогает человеку пройти самые тяжелые психологические испытания, выжить даже в самых нечеловеческих условиях. Высший смысл – вот то, что держит человека на плаву, когда всё вокруг сулит угрозу. Франкл писал: «Если мы так устроены, что не сможем смириться с бессмысленностью мира и не можем не искать смысл, то в этом не может не быть смысла. В основе нашего бытия лежит тоска – тем более неутомимая, что тоскуем мы не по чему иному, как по Богу». Он вывел теорию, согласно которой движущей силой человеческого поведения является стремление найти и реализовать существующий во внешнем мире смысл жизни.

Ещё со времён Фрейда, сформировалось и распространилось устойчивое заблуждение, что религия и психология несовместимы. Мол, христианство учит смирению, учит тому, что проблемы даются во благо и для духовного роста, что не нужно препятствовать злу и невзгодам, а смирено их принимать. В противоположность – психология, в свою очередь, учит и стремиться помогать людям больше ценить себя, ориентироваться на свои потребности и желания, быть уверенным и отстаивать свои границы и даже быть агрессивным по отношению к агрессору. Т.е. психология учит не смиряться с тяжелыми ситуациями и не смиряться с агрессорами, а давать им отпор и преодолевать трудности. Сформировался своеобразный нарратив: «Религия – отречение от себя и смирение, психология – любовь к себе («Я – центр) и преодоление препятствий». И действительно это может выглядеть именно так, если профанировать, что веру, что психологию. К тому же, у Фрейда были свои претензии к Богу.

Носсрат Пезешкиан, основатель направления ППТ в психологии, указывал на этот явный дисбаланс между наукой и религией, верой. Он отмечал, что вопросы религии и веры часто находятся в центре поисков людьми смысла жизни, и их проблемы и конфликты являются выражением этого поиска.

Карл Юнг уходя от консервативного взгляда Фрейда на человеческую психику, ввёл в психологию понятие коллективного бессознательного. В его понимании — это одна из форм бессознательного, единая для общества в целом, и являющаяся продуктом наследуемых структур мозга. Основное отличие коллективного бессознательного от индивидуального в том, что оно является общим для разных людей, не зависит от индивидуального опыта и истории развития индивида, представляет собой некий единый «общий знаменатель» для разных людей. Важнейшую роль в формировании и проявлении коллективного бессознательно играла религия.